Le plan audacieux pour sauver la glace arctique avec du verre

La crainte que les mesures de lutte contre le changement climatique aient été trop lentes a conduit certains scientifiques à tester des méthodes non conventionnelles pour endiguer la perte de la banquise arctique.

Généralité

L'une des caractéristiques les plus importantes, mais sous-estimées, de la glace de mer arctique est la capacité de ses surfaces d'un blanc aveuglant à refléter la lumière du soleil. Depuis au moins aussi longtemps que notre espèce existe, les mers gelées au sommet de notre monde ont agi comme un parasol massif qui aide à garder la planète fraîche et son climat stable.

Pourtant, maintenant, une grande partie de cette glace disparaît rapidement. La hausse des températures a enfermé l'Arctique dans une boucle de rétroaction autodestructrice: plus il fait chaud, la glace blanche réfléchissante se dissout dans une eau bleue plus sombre, qui absorbe davantage la chaleur du Soleil plutôt que de la renvoyer dans l'espace. Une eau plus chaude accélère la fonte, ce qui signifie encore plus d'absorption de chaleur, ce qui entraîne une fonte supplémentaire - et ainsi de suite dans un cercle vicieux qui explique en partie le réchauffement de l'Arctique environ deux fois plus vite que le reste de la planète. En juillet, la couverture de glace était aussi faible qu'elle ne l'avait jamais été à cette époque de l’année.

Que propose la science ?

L'ingénieur Leslie Field ne veut pas revêtir l'Arctique de verre. Mais au contraire, il prévoit de le distribuer d'une manière ingénieuse pour mettre à l'abri certaines zones vulnérables à fusion particulièrement rapide. Les scientifiques conviennent que les perles sont bien intentionnées, mais s'inquiètent de leurs effets potentiels sur l'écosystème arctique. S'ils y flottent indéfiniment, «cela va simplement obstruer l'océan et perturber l'écosystème», explique Cecilia Bitz, une scientifique de l'atmosphère à l'Université de Washington qui se spécialise dans la glace de mer arctique.